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      居家辦公更省錢?未必!

      居家辦公更省錢?未必!

      MEGAN LEONHARDT 2022-06-08
      盡管燃油價格飆升,但居家辦公并不會自動導致成本的大幅下降。

      盡管燃油價格飆升,但居家辦公并不會自動導致成本的大幅下降。圖片來源:FREDERIC J. BROWN—GETTY IMAGES

      午餐成本增加、燃油價格飆升,還有新工作服采購,難怪眾多美國員工紛紛拒絕返回辦公室工作。

      Kastle的“復工晴雨表”(Back to Work Barometer)報告在考察了美國10個主要城市的辦公室使用率后發現,盡管眾多公司已經設定了4月返回辦公室工作的截止日期,然而在過去一個月中,美國辦公室使用率依然穩定在43%左右的水平。很多雇員反對回歸辦公室的原因并非是不斷增長的新冠病例,而是通勤成本過高。事實上,德勤(Deloitte)最近的報告顯示,近40%的千禧一代和三分之一的Z世代稱,遠程辦公有助于省錢。

      然而,居家辦公對于大多數員工來說真的是一個革命性的省錢方式嗎?

      盡管居家辦公可以免去通勤之苦,但這種方式并非是免費的,尤其是考慮到能源成本的不斷上升。美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的消費者價格指數顯示,4月,僅電費的同比增幅就達到了11%。

      如果你每天在辦公室待8小時或以上的時間,而且還吹著公司的空調,那么這點增幅可能并不是什么大問題。然而,如果是居家辦公,那么這部分成本將由自己承擔,而且與房屋大小、空調系統以及窗戶采光效率等住宅維護變量等諸多因素息息相關。何況還有電腦、手機充電的能耗,甚至每天還得使用一兩次打印機。

      美國賬單支付服務公司Doxo向《財富》雜志提供的數據顯示,在2022年前4個月,美國民眾的月均電費和油費較2019年同期增長了23美元。美國民眾今年的月均電費和天然氣費用分別達到了約156美元和150美元。使用取暖油和丙烷的費用更高,其2022年月均費用達到了302美元。

      即便這些成本在一年中最熱的那幾個月有所增加,但對于大多數美國民眾而言也不是什么大問題。美國能源信息管理局( U.S. Energy Information Administration)稱,2020年夏季,當眾多美國民眾因封鎖令而遠程辦公時,居民用電量較2019年夏季增長了7.9%,創下了2010年以來夏季用電量增幅的新高。

      管理局預測,今年夏天,也就是2022年6月-8月,居民用戶月均用電量將達到約1050度,較2021年夏季降低約2.9%,部分原因在于更加溫和的溫度預測,以及美國居家辦公民眾數量的減少。

      居家辦公成本可能還得考慮互聯網成本。Doxo的數據顯示,美國民眾2022年年初至今每月在其互聯網和有線電視上面的平均花費約為120美元,與疫情前的水平相當。這一點可能會發生變化,因為一些員工傾向于在疫情期間升級其網絡帶寬,繼而持續推高這一方面的月支出。

      通勤成本也在增加

      盡管美國民眾在電費方面的開支有所增加,但不可否認的是,燃油價格的飆升甚至蠶食了更多的美國民眾預算?!敦敻弧冯s志計算后發現,按照美國汽車協會(AAA)給出的平均油價,平均通勤距離,以及車輛典型燃油效率,5月份,每周工作5天通勤所需的油費約為140美元,而2019年5月的通勤燃油成本約為90美元。

      當然,這一點并未考慮與車輛保有相關的成本,包括維修和保險,這些成本會隨著用車頻率的增長而增加。按照美國汽車協會提供的指引,加州大學圣芭芭拉分校(UC Santa Barbara)估計,這些費用每月可能高達500美元。過路費和停車費也可能會增加通勤成本,但這些費用的變化幅度非常大。

      就通勤而言,選擇公共交通更劃算。ValuePenguin對美國的70個公交系統的分析顯示,公交月票平均成本約為67美元。然而,不同系統之間的價格差異很大。在紐約,地鐵無限制月票費用為127美元。從2022年6月26日開始,巴爾的摩公共交通無限制月票費用為77美元。

      無論是居家辦公還是返回辦公室辦公,如今都不便宜

      最終,無論是計算通勤成本還是計算居家工作成本,對于美國民眾而言,這兩方面的花費普遍都有所上漲,而且都可能無助于大幅節省費用。

      有鑒于眾多公司如今暫停發放居家工作補貼——目的是幫助支付部分能源、無線網絡以及家中辦公室的布置費用——這一點確實是如此。WTW在2020年6月和7月調查的約10%的雇主向員工提供了某種形式的補貼,以幫助他們管理遠程工作的成本。

      到2021年2月,雇主理事會(Employer Council)發現,僅3%的受調雇主針對居家辦公設備為其員工提供了一次性的補貼或補償。每月平均補貼約為66美元。

      通勤和居家辦公費用存在很大的差異,完全取決于美國民眾的生活地域,以及他們在家或前往辦公室時所采取的省錢策略。

      例如,谷歌地圖的合同員工最近便反對公司要求其全天候在辦公室辦工作。一位雇員對《紐約時報》(New York Times)說,為了通勤,他不得不每天驅車100英里(約160.93千米),在路上耗費4個小時的時間。按照6月2日華盛頓平均5.27美元/加侖的油價計算,僅每個月的通勤燃油成本就將超過400美元。

      不過,也有辦法來降低回歸辦公室的成本。如果與其他人拼車的話,那么往返平均41英里的月通勤成本便會從當前的150美元降至75美元。搭乘公交、火車或地鐵,或騎自行車或摩托車上班可能會節省部分費用,使用GasBuddy這樣的應用來搜索最低的燃油價格也能起到類似的效果。

      另一方面,住宅的大小和位置也會對居家辦公的成本產生影響。智能住宅能耗控制公司Sense稱,疫情前,4000平方英尺(約371.6平方米)住宅的制冷費用要比2500平方英尺(約232.3平方米)住宅高出71%,也就是平均高出約114美元。

      Sense公司還發現,居住在德州、佛羅里達州以及亞利桑那州的美國民眾在夏季房屋制冷方面的花費是緬因州、蒙大拿州等北部州居民的兩倍。而隨著能源和電力成本上漲,上述倍數將進一步擴大。

      盡管眾多美國民眾難以通過舉家搬遷來降低其能源成本,但我們也有辦法來降低某些費用,尤其是住宅制冷成本。略微調高夏季住宅的溫度有助于降低制冷成本,每升高一度便會削減1%的制冷支出。投資智能恒溫器也有助于降低制冷費用(一些設施提供商甚至提供費用返還方案)。

      使用電扇,拉上窗戶的遮光簾也有助于降低屋內的溫度,并讓你使用更少的能源來制冷。此外,關閉不必要光源和設備這類常識性原理實際上也是有效的。

      最后,對于那些希望節省費用的人來說,在居家辦公和辦公室通勤之間做出選擇往往并非易事。通過對居家辦公的布置進行小幅調整,并謹慎思考日常通勤狀況,美國民眾便可以主動應對不斷增長的成本,甚至在某些情況下降低這些成本。(財富中文網)

      譯者:馮豐

      審校:夏林

      午餐成本增加、燃油價格飆升,還有新工作服采購,難怪眾多美國員工紛紛拒絕返回辦公室工作。

      Kastle的“復工晴雨表”(Back to Work Barometer)報告在考察了美國10個主要城市的辦公室使用率后發現,盡管眾多公司已經設定了4月返回辦公室工作的截止日期,然而在過去一個月中,美國辦公室使用率依然穩定在43%左右的水平。很多雇員反對回歸辦公室的原因并非是不斷增長的新冠病例,而是通勤成本過高。事實上,德勤(Deloitte)最近的報告顯示,近40%的千禧一代和三分之一的Z世代稱,遠程辦公有助于省錢。

      然而,居家辦公對于大多數員工來說真的是一個革命性的省錢方式嗎?

      盡管居家辦公可以免去通勤之苦,但這種方式并非是免費的,尤其是考慮到能源成本的不斷上升。美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的消費者價格指數顯示,4月,僅電費的同比增幅就達到了11%。

      如果你每天在辦公室待8小時或以上的時間,而且還吹著公司的空調,那么這點增幅可能并不是什么大問題。然而,如果是居家辦公,那么這部分成本將由自己承擔,而且與房屋大小、空調系統以及窗戶采光效率等住宅維護變量等諸多因素息息相關。何況還有電腦、手機充電的能耗,甚至每天還得使用一兩次打印機。

      美國賬單支付服務公司Doxo向《財富》雜志提供的數據顯示,在2022年前4個月,美國民眾的月均電費和油費較2019年同期增長了23美元。美國民眾今年的月均電費和天然氣費用分別達到了約156美元和150美元。使用取暖油和丙烷的費用更高,其2022年月均費用達到了302美元。

      即便這些成本在一年中最熱的那幾個月有所增加,但對于大多數美國民眾而言也不是什么大問題。美國能源信息管理局( U.S. Energy Information Administration)稱,2020年夏季,當眾多美國民眾因封鎖令而遠程辦公時,居民用電量較2019年夏季增長了7.9%,創下了2010年以來夏季用電量增幅的新高。

      管理局預測,今年夏天,也就是2022年6月-8月,居民用戶月均用電量將達到約1050度,較2021年夏季降低約2.9%,部分原因在于更加溫和的溫度預測,以及美國居家辦公民眾數量的減少。

      居家辦公成本可能還得考慮互聯網成本。Doxo的數據顯示,美國民眾2022年年初至今每月在其互聯網和有線電視上面的平均花費約為120美元,與疫情前的水平相當。這一點可能會發生變化,因為一些員工傾向于在疫情期間升級其網絡帶寬,繼而持續推高這一方面的月支出。

      通勤成本也在增加

      盡管美國民眾在電費方面的開支有所增加,但不可否認的是,燃油價格的飆升甚至蠶食了更多的美國民眾預算?!敦敻弧冯s志計算后發現,按照美國汽車協會(AAA)給出的平均油價,平均通勤距離,以及車輛典型燃油效率,5月份,每周工作5天通勤所需的油費約為140美元,而2019年5月的通勤燃油成本約為90美元。

      當然,這一點并未考慮與車輛保有相關的成本,包括維修和保險,這些成本會隨著用車頻率的增長而增加。按照美國汽車協會提供的指引,加州大學圣芭芭拉分校(UC Santa Barbara)估計,這些費用每月可能高達500美元。過路費和停車費也可能會增加通勤成本,但這些費用的變化幅度非常大。

      就通勤而言,選擇公共交通更劃算。ValuePenguin對美國的70個公交系統的分析顯示,公交月票平均成本約為67美元。然而,不同系統之間的價格差異很大。在紐約,地鐵無限制月票費用為127美元。從2022年6月26日開始,巴爾的摩公共交通無限制月票費用為77美元。

      無論是居家辦公還是返回辦公室辦公,如今都不便宜

      最終,無論是計算通勤成本還是計算居家工作成本,對于美國民眾而言,這兩方面的花費普遍都有所上漲,而且都可能無助于大幅節省費用。

      有鑒于眾多公司如今暫停發放居家工作補貼——目的是幫助支付部分能源、無線網絡以及家中辦公室的布置費用——這一點確實是如此。WTW在2020年6月和7月調查的約10%的雇主向員工提供了某種形式的補貼,以幫助他們管理遠程工作的成本。

      到2021年2月,雇主理事會(Employer Council)發現,僅3%的受調雇主針對居家辦公設備為其員工提供了一次性的補貼或補償。每月平均補貼約為66美元。

      通勤和居家辦公費用存在很大的差異,完全取決于美國民眾的生活地域,以及他們在家或前往辦公室時所采取的省錢策略。

      例如,谷歌地圖的合同員工最近便反對公司要求其全天候在辦公室辦工作。一位雇員對《紐約時報》(New York Times)說,為了通勤,他不得不每天驅車100英里(約160.93千米),在路上耗費4個小時的時間。按照6月2日華盛頓平均5.27美元/加侖的油價計算,僅每個月的通勤燃油成本就將超過400美元。

      不過,也有辦法來降低回歸辦公室的成本。如果與其他人拼車的話,那么往返平均41英里的月通勤成本便會從當前的150美元降至75美元。搭乘公交、火車或地鐵,或騎自行車或摩托車上班可能會節省部分費用,使用GasBuddy這樣的應用來搜索最低的燃油價格也能起到類似的效果。

      另一方面,住宅的大小和位置也會對居家辦公的成本產生影響。智能住宅能耗控制公司Sense稱,疫情前,4000平方英尺(約371.6平方米)住宅的制冷費用要比2500平方英尺(約232.3平方米)住宅高出71%,也就是平均高出約114美元。

      Sense公司還發現,居住在德州、佛羅里達州以及亞利桑那州的美國民眾在夏季房屋制冷方面的花費是緬因州、蒙大拿州等北部州居民的兩倍。而隨著能源和電力成本上漲,上述倍數將進一步擴大。

      盡管眾多美國民眾難以通過舉家搬遷來降低其能源成本,但我們也有辦法來降低某些費用,尤其是住宅制冷成本。略微調高夏季住宅的溫度有助于降低制冷成本,每升高一度便會削減1%的制冷支出。投資智能恒溫器也有助于降低制冷費用(一些設施提供商甚至提供費用返還方案)。

      使用電扇,拉上窗戶的遮光簾也有助于降低屋內的溫度,并讓你使用更少的能源來制冷。此外,關閉不必要光源和設備這類常識性原理實際上也是有效的。

      最后,對于那些希望節省費用的人來說,在居家辦公和辦公室通勤之間做出選擇往往并非易事。通過對居家辦公的布置進行小幅調整,并謹慎思考日常通勤狀況,美國民眾便可以主動應對不斷增長的成本,甚至在某些情況下降低這些成本。(財富中文網)

      譯者:馮豐

      審校:夏林

      Lunch-flation. Soaring gas prices. Updating your work wardrobe. It’s no wonder many U.S. workers are resisting employer demands to head back to the office full-time.

      Despite many companies setting April return-to-office deadlines, for the past month, U.S. office occupancy has held steady at roughly 43%, according to Kastle’s Back to Work Barometer that takes into account rates in 10 major cities. Many employees are pushing back against heading into the office not because of rising COVID caseloads, but arguing that their commutes are too expensive. In fact, a recent report from Deloitte found nearly 40% of millennials and a third of Gen Zers report that remote work has helped them save money.

      But is working from home really a savings game-changer for most workers?

      While working from home means skipping the commute, it’s not free—especially when you take into account rising energy costs. Electricity costs in April alone were up 11% year over year, according to the Bureau of Labor Statistics’ Consumer Price Index.

      That increase might not be a big deal when you spend eight or more hours a day at the office soaking up that corporate A/C. But when workers are at home, the cost is on them—and that expense could be significant depending on factors like the size of the home, type of A/C system, and various home maintenance variables like window efficiency. Not to mention the additional costs to power your computer, keep your work phone charged, and maybe even run a printer once a day or so.

      During the first four months of 2022, Americans spent an average of $23 more on monthly electricity and gas bills than they did during the same period in 2019, according to data provided to Fortune from bill pay service Doxo. On average, Americans have spent about $156 a month for electricity and $150 a month for natural gas so far this year. Those who use heating oil and propane had even higher bills, averaging $302 a month for their heating expenses in 2022.

      Those higher costs weren’t even racked up during the hottest months of the year for most of the country. The U.S. Energy Information Administration reported that during the summer of 2020 when many Americans were under lockdown orders and working remotely, residential electricity consumption was 7.9% higher than in the summer months of 2019. That was the fastest year-over-year summer energy growth since 2010.

      This summer, the administration predicts that residential customers will average about 1,050 kilowatt hours (kWh) of electricity use per month between June and August 2022. That’s about 2.9% less than the summer of 2021, due in part to milder temperature forecasts, as well as fewer Americans working from home.

      Internet costs can also be factored into WFH expenses. On average, Americans spent about $120 a month on their Internet and cable bills in 2022 so far, according to Doxo’s data, about on par with what U.S. households spent pre-pandemic. That can vary as some workers opted to upgrade their internet connection during the pandemic—making that monthly cost continually higher too.

      Cost of commuting is increasing too

      While Americans might be spending more for electricity, there’s no denying that soaring prices at the gas pump are taking an even bigger bite out of Americans’ budgets. Fortune calculated the average cost for gas for a five-day work commute was roughly $140 in May, based on average gas prices from AAA, average commute mileage, and typical fuel efficiency for a car. That’s compared to the roughly $90 a month that drivers spent on gas for their commute in May 2019.

      That, of course, doesn’t take into account the related costs of car ownership, including maintenance and insurance, which can increase if a car is driven more frequently. Based on AAA guidance, UC Santa Barbara estimates that these expenses can add up to nearly $500 a month. Tolls and parking fees can also increase commuting costs, but those expenses vary considerably.

      Public transit is a slightly more cost-effective commute. The average cost of a monthly transit pass is about $67, according to a ValuePenguin analysis of 70 transit systems across the U.S. However, those prices range widely. In New York City a monthly unlimited Metrocard is $127. A monthly unlimited pass for public transit in Baltimore will be $77 starting June 26, 2022.

      WFH or RTO, nothing is cheap these days

      Ultimately, when you look at the cost of commuting versus the cost of working from home, Americans are paying more in general, and neither option will likely help them save significantly.

      That’s especially true given that many companies are now letting work-from-home stipends—which helped cover some of those energy, Wi-Fi, and home-office setup expenses—lapse. About 10% of employers surveyed by WTW in June and July of 2020 provided some type of subsidy to workers to help them manage costs of working remotely.

      By February 2021, the Employer Council found, only 3% of employers surveyed were offering their employees a lump sum stipend or reimbursement on home-office equipment. The average stipend was about $66 per month.

      Both commuting and WFH expenses vary widely and depend entirely on where Americans live and the strategies they utilize to save money at home or on their way into the office.

      Google Maps contract employees, for example, recently pushed back against demands that they return to work full-time. One employee told the New York Times that he’d be forced into a daily 100-mile, four-hour commute. With the average gas price in Washington hitting $5.27 a gallon on Thursday, the commute costs for fuel alone would likely cost over $400 a month.

      Yet there are ways to reduce the cost of returning to the office. A worker who carpools with just one other person for the average 41-mile round-trip commute can cut the current monthly average fuel cost from $150 to $75. Taking the bus, train, or subway or riding a bike or scooter to work might also yield some savings, as does searching out the best gas prices using apps like GasBuddy.

      On the flip side, the size and location of a home play into how much more you could spend to work from home. Pre-pandemic, cooling a 4,000-square-foot home cost 71% more, or about $114 on average, than a 2,500-square-foot space, according to smart-home energy-monitoring company Sense.

      Additionally, Sense found Americans living in states like Texas, Florida, and Arizona pay twice as much to stay cool in the summer as those living in northern states like Maine and Montana. That’s only exacerbated as energy and electricity costs rise.

      While many Americans can’t simply pick up and move to reduce their energy costs, there are ways to reduce expenses, particularly around cooling a home. Keeping a home slightly warmer in summer can help bring down cooling costs—each degree you increase the temperature could trim 1% off your cooling bill. Investing in a smart thermostat can also help (and some utility providers even offer rebate programs).

      Using a fan and keeping the window shades drawn can also help reduce the temperature inside your home and allow you to use less energy to cool it. Moreover, those common-sense rules about turning off unnecessary lights and devices do actually work.

      At the end of the day, for those looking to save money, it’s typically not a simple tradeoff between simply working from home or commuting into the office. But by making small changes to WFH setups and thinking critically about daily commute choices, Americans can stay on top of rising costs—and in some cases even reduce them.

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